Category: Geluk & gezondheid

Gelukkig worden? Blijf in het moment

Wanneer zijn mensen op hun gelukkigst? Om antwoorden te vinden bouwde psycholoog Matt Killingsworth de app ‘Track Your Happiness’. Deze app helpt mensen hun gevoelsleven in kaart te brengen. Het verbaasde hem dat mensen het gelukkigst zijn als ze zich in het moment verliezen. Hoe meer de hersenen in het verleden aan het graven zijn of de toekomst proberen te beheersen, hoe ongelukkiger ze worden.

Waar denken mensen dan aan tijdens dat graven en glazen-bol-turen? Aan gelukkig zijn natuurlijk. De reden dat mensen hardnekkig nadenken over een groot huis, nieuwe auto, strak lichaam, grote liefde of goede baan is omdat ze denken dat datgene uiteindelijk het grote geluk zal bezorgen. De reden dat ze blijven mijmeren over gemiste kansen, vervelende conversaties en gemaakte fouten? Ze hopen dat erover nadenken een oplossing biedt, en dus geluk. Volgens Matt en andere onderzoekers doen mensen dit zo’n 30-50% van de tijd.

De paradox van geluk is dat ondanks dat de kwaliteit van onze levens dramatisch is verbeterd (we zijn objectief en gemiddeld gezien rijker en gezonder dan Napoleon Bonaparte) we geen cent gelukkiger zijn geworden.

De grote vraag blijft: wat maakt ons dan echt gelukkig? Het antwoord kan deels gefilterd worden uit nieuwe onderzoeken. Die laten zien dat geluk veel te maken heeft met aandacht voor het hier en nu. Als we in gedachten verzinken gaat de aandacht al snel naar onplezierige zaken, zorgen, angsten, spijt, schuldgevoelens, naar wat er mis is of mist. Tenzij je acuut wordt bedreigd vind je het geluk vooral in het leven zoals het zich hier en nu aan je aandient. In de simpele dingen.

‘Ja, maar ‘ denkt de doorgewinterde piekeraar: ‘Moet ik niet eerst gelukkig zijn, mijn problemen oplossen en doelen bereiken, om minder te piekeren en meer in het nu te kunnen zijn? Het moet toch vanzelf gaan?’ Nee, beste piekeraar, je kunt het maar beter omdraaien. Luister naar Matt. Stop met piekeren, en word gewoon gelukkig! (Daarnaast: een gelukkige stemming trekt juist meer succes en liefde aan.)

eKudos Nu Jij

Waar hebben mensen carrièrewijs de meeste spijt van?

De top 5 via Janneke:

1. Ik had die baan niet alleen vanwege het geld moeten nemen.
Verreweg het meest gehoord. Een lekker salaris kan veel ongemak compenseren, maar geld op zichzelf is niet genoeg. Sterker nog: alles wat mensen boven modaal verdienen maakt hen niet gelukkiger, zo blijkt uit onderzoek. Als mensen geen financiële zorgen hebben, heeft meer geld op de bankrekening nauwelijks meerwaarde voor hun welzijn. Zaken als niet hoeven forensen en een rijbewijs hebben, zijn wel positief van invloed op hoe tevreden of hoe gelukkig iemand zich voelt.

2. Ik wou dat ik eerder was weggegaan.
Bijna unaniem zeggen mensen die hun baan opgezegd hebben, dat ze dat eerder hadden moeten doen. Net als bij een liefdesrelatie blijven mensen soms uit gewoonte of gemak te lang bij elkaar hangen.

3. Ik wou dat ik het lef had om voor mezelf te beginnen.
Hoe stabieler de financiële situatie van een werknemer is, hoe meer deze vaak de behoefte krijgt aan meer vrijheid en flexibiliteit. Als je de gok neemt om eigen baas te worden levert dat niet altijd meer geld op, waarschijnlijk wel meer vrijheid (en minder spijt).

4. Ik wou dat ik meer uit mijn opleiding had gehaald.
Veel gehoord: “Ik had destijds niet goed genoeg voor ogen wat voor carrière ik wilde.” Eenmaal met een gezin en hypotheek is het vaak lastig om opnieuw een studie te beginnen en je carrière te resetten.

5. Ik wou dat ik bepaalde carrièrekansen niet had laten schieten.
Deze laatste is een beetje een algemene. Uit onderzoek naar spijt blijkt dat mensen sowieso eindeloos kunnen mijmeren over gemiste kansen. Waarom? Omdat die lijst met NIET-gedane dingen per definitie oneindig veel langer is dan de dingen die je WEL gedaan hebt.

Van spijt hebben kun je last krijgen. Dit gebeurt als je obsessief bezig bent met gemiste kansen en gemaakte fouten. De beste manier om ermee om te gaan is de spijt van top tot teen te voelen en daarna met jezelf af te spreken dat je er een volgende keer anders mee omgaat. Als je wilt weten of jij je met de ‘juiste’ prioriteiten bezighoud dan is het leerzaam om te luisteren naar wat mensen er aan het einde van hun leven over zeggen: Vijf dingen waar mensen op hun sterfbed de meeste spijt van hebben

Met dank aan: Harvard business review, Daniel Gulati.

eKudos Nu Jij

God twittert ook

Hippocrates, Oude Wijze Griek en vader van de geneeskunde, zei zo’n 2000 jaar geleden: “Er zijn in feite twee dingen, wetenschap en mening, de eerste leidt tot kennis, de tweede tot onwetendheid.”

Hij verwoordde daarmee nogal perfect de scheidslijn tussen wat we graag zouden geloven en dat wat de werkelijkheid ons daadwerkelijk vertelt. Wat de werkelijkheid ons vertelt is niet altijd goed hoorbaar en druist soms in tegen intuïtie, aangeleerde vooroordelen en andere hardnekkige hersenspoelinkjes. Er zijn nog steeds mensen die bijvoorbeeld denken dat ‏@Pontifex God op aarde is. Hij heeft een stuk meer volgers dan die meneer aan het kruis destijds.

De reden dat zij dit geloven? Iets met een stoffig en tegenstrijdig boek en geboren worden in een bepaalde streek, uit bepaalde ouders.

Waarom zou je anders geloven dat God op Aarde een halfdode man in een jurk is die vindt dat Aids en overbevolking slecht zijn, maar condooms en abortus slechter. Een man die ‘weet’ dat kinderen verkrachten ‘tegen de wil van God is’, maar de daders straffen niet echt nodig. God is liefde en vergeving weet je niet? En Hij regelt het allemaal wel weer in het hiernamaals. Zo is ie, God: een mysterieuze, maar rechtvaardige scharrelaar. En Hij gaat met z’n tijd mee. (Tuurlijk, wat dacht je dan? Hij heeft de tijd zelf verzonnen). Hier een filmpje van God op Aarde die zijn eerste tweet aflevert. Ook zo benieuwd wat voor parel van wijsheid dat is?

eKudos Nu Jij

Boeiende lezing over ‘de dood en het huidige moment’ door Sam Harris

Weinig mensen kunnen ingewikkelde en gevoelige onderwerpen zo helder en duidelijk overbrengen als neuropsycholoog en filosoof Sam Harris. Hij houdt zich netjes aan de grenzen van wat we weten en wat we hopen te weten. Veel mensen – inclusief veel zogenaamde experts – pretenderen vaak dingen te weten waar wetenschappelijk gezien nog geen helderheid over bestaat. Vooral als het gaat om zaken als ‘de betekenis van het leven’, ‘dood’ en ‘het hiernamaals’ laten we ons liever leiden door emotie en gevoel dan de feiten. Onze weerstand tegen de feiten is vaak ongegrond. Aan het woord is Sam Harris, over het lot dat ons allemaal wacht: de dood.

eKudos Nu Jij

Slechts kwart van mensen vraagt gemakkelijk om hulp

Fonds Psychische Gezondheid stelde aan ruim 10.000 mensen de vraag: “Vraag jij makkelijk hulp aan anderen (denk aan vrienden, familie, collega’s, buren)?” Daarop antwoordde slechts 24% van de mensen ‘ja’.

Door gastblogger Iris Nijkamp

Waarom is dit percentage zo laag? Blijkbaar vinden mensen het eng om hulp te vragen. Waarschijnlijk voelen ze zichzelf te kwetsbaar en doen het dan maar niet. Het goede nieuws is dat je kunt leren om hulp te vragen. Het heeft namelijk veel te maken met assertiviteit. Assertief zijn betekent opkomen voor jezelf zonder de gevoelens en belangen van een ander uit het oog te verliezen. Het kan je zelfs stress helpen te voorkomen.

Hoe assertief ben jij? Doe de test en ontdek wat jij kunt doen om assertiever te worden.

Wat is assertiviteit?
Assertiviteit wordt meestal begrepen als brutaliteit en het eigen belang voorop stellen. Maar dat klopt niet. Assertief zijn betekent opkomen voor jezelf zonder de gevoelens en belangen van een ander uit het oog te verliezen.

Hoe word je assertiever?
Om assertiever te worden, heb je deze vier punten nodig:
• ‘Nee’ zeggen
• Grenzen stellen
• Geven van kritiek, feedback of je mening
• Kritiek ontvangen

Nee zeggen
Het komt tientallen keren per dag voor dat mensen iets aan ons vragen of wij een verzoek doen aan een ander. Sommige mensen vinden het moeilijk ‘nee’ te zeggen. Omdat ze iets niet willen, omdat het te veel is of om een andere reden. Herken jij je hierin? Ben je geneigd om altijd met ‘ja’ te reageren op een verzoek? Krijg je liever je eigen werk niet af, dan ‘nee’ te zeggen tegen een collega? Dan loop je het risico meer hooi op je vork te nemen dan goed voor je is. Maar hoe doe je dat, ‘nee zeggen’? Lees eens de tips om ‘nee’ te leren zeggen.

Grenzen stellen
Soms doen anderen iets wat we niet prettig vinden. De persoon gaat over jouw grenzen. Of heeft kritiek op jouw of je functioneren. Wat doe je dan? Boos worden? Terugschrikken? Lees meer over grenzen stellen op een assertieve manier.

Geven van kritiek, feedback of je mening
Als je ergens een mening over hebt of kritiek op werk van een ander, vraagt het verwoorden daarvan enige tactiek. Het is belangrijk om de kans op een conflict te beperken.

Stel, je vindt dat de ander fouten heeft gemaakt in zijn werk, of iemand heeft jou gevraagd een plan of tekst te bekijken en van commentaar te voorzien. Of misschien wil je duidelijk maken wat jouw standpunt is, al is het alleen maar om aan te geven dat je het ergens mee eens bent. Let dan op de volgende basisregels:

• Spreek in de ik-vorm.
• Benoem concreet de situatie of het werk waar je op reageert: val nooit de hele persoon aan als je kritiek hebt.
• Wees zo specifiek mogelijk en geef voorbeelden.
• Zeg direct en ronduit wat je bedoelt. Vermijd woorden als ‘zoiets’, ‘misschien’ en ‘mogelijk’ en zeg niet ‘ik weet het niet maar…’ .
• Ga na of de ander snapt wat je bedoelt.
• Geef aan wat je anders zou willen of hoe het beter kan volgens jou.
• Geef de ander de kans om te reageren.

Kritiek ontvangen
Het is nooit gemakkelijk om kritiek te horen. Of het nu terecht is of onterecht. Of het nu is op je gedrag, je functioneren of de dingen die je hebt gemaakt. Hoe kun je daar assertief mee omgaan? Hieronder wat vuistregels:

• Luister goed naar de kritiek. Herhaal eventueel wat de ander bedoelt. Zo wordt duidelijk waar het om gaat.
• Vraag ook verduidelijking, als je niet precies weet wat de ander bedoelt. Waar gaat het precies om? Als de ander kritiek heeft op jou als persoon, vraag dan naar de aanleiding, want daar gaat het om! Blijkbaar heb je iets gedaan dat deze reactie oproept: het is goed de kritiek tot reële proporties terug te brengen.
• Als je even niet weet wat je moet zeggen, geef dat dan aan. Zeg het bijvoorbeeld als het je overvalt.
• Ga na of je de kritiek terecht of onterecht vindt. Vraag daar eventueel wat tijd voor, ook om je reactie te kunnen bepalen.
• Geef aan waar je het mee eens bent en waar je het niet mee eens bent.
• Laat ook weten wat het met je doet om deze kritiek te krijgen.
• Als de kritiek terecht is, bied dan je verontschuldigingen aan. Onderneem ook actie om de situatie te veranderen (of je gedrag). Bijvoorbeeld als je iets hebt nagelaten wat je had moeten doen, is dit een goed moment om het alsnog snel te doen.

eKudos Nu Jij

De kracht van lichaamshouding

Via Janneke:

‘Sociaal psycholoog Amy Cuddy laat zien wat de kracht van lichaamshouding is. Dat non-verbaal gedrag deels bepaalt of anderen je interessant of leuk vinden is misschien niet zo'n verrassing. Cuddy legt uit hoe je met een andere lichaamshouding óók je eigen gedachten, gevoelens en zelfs de testosteron -en cortisolniveau’s in je bloed kunt veranderen. Lichaamshouding kan het verschil maken tussen wel of niet aangenomen worden voor een baan. Kijk hier hoe het precies werkt.’

eKudos Nu Jij

Uitstelgedrag en drie tips om het te overwinnen

Time online magazine komt met drie nuttige tips om uitstellen te voorkomen:

Stel deadlines. Maak een realistisch tijdschema met duidelijke stappen. Herinner jezelf daaraan met niet te vermijden visuele cues: gebruik een agenda en/of doe post-its op je computer.

Vraag om hulp. Een goede truc is om aan een gewaardeerde collega te vragen jouw werkje te reviewen. Het helpt als iemand wacht op je werk. Je geweten gaat je parten spelen als je je afspraak dan niet nakomt.

Verander je zelfbeeld. Zie je zelf niet als een luie donder of chronische uitsteller. Zie jezelf vanaf nu als iemand die dingen afmaakt. En praat als zodanig over jezelf, zelfs als anderen dat beeld nog niet van je hebben. Dat komt nog wel.

Bonustip van mij: houd jezelf voor de gek en doe een paar minuten alsof je met plezier aan de taak bezig bent. Mensen die op die manier vrijblijvend aan de taak beginnen, maken het veel vaker wel dan niet af. Dat blijkt uit onderzoek.

eKudos Nu Jij

Oud zeer en zielenpijn kun je van je afschrijven

Schrijven is een beproefd middel om oud zeer, wrok en grote verliezen te helpen verwerken. Met de juiste instructies kan het een instrument zijn om, met haast chirurgische precisie, zere plekken op je ziel bloot te leggen en te ‘ontsmetten’. Dat geeft tijdelijk misschien meer pijn en ongemak, uiteindelijk genezen de wonden er sneller en vollediger door. En misschien realiseer je achteraf dat je er een nieuwe hobby bij hebt: schrijven.

Schrijven werkt bij verschillende psychische klachten, maar is bij uitstek geschikt bij het verwerken van heftige emotionele gebeurtenissen. Talloze wetenschappelijke onderzoek bevestigen het en veel therapeuten geven hun cliënten gerichte schrijfoefeningen mee naar huis voor onverwerkt leed. Tegenwoordig gebeurt dat vaak online, middels internettherapie.

Oude, pijnlijke herinneringen worden daarbij bewust opgeroepen, vastgehouden en onderzocht. Dit werkt paradoxaal genoeg zuiverend en bevrijdend. Hoe het precies werkt? Oud zeer wordt in de praktijk levend gehouden doordat iemand systematisch alles probeert te vermijden wat hem aan de ellende herinnert. Deze krampachtige manier van leven eist zijn tol op het dagelijkse leven en staat vaak een normale verwerking in de weg. Door nare herinneringen en bijhorende pijn onder ogen te komen, gaat het pijnlijke er uiteindelijk alsnog van af. De herhaalde blootstelling aan pijn of angst veroorzakende stimuli noemen psychologen ‘exposure’ en het positieve resultaat ervan ‘uitdoving’. Oude herinneringen krijgen hierdoor vaak een nieuwe betekenis, zonder de zware emotionele lading.

Ga jij gebukt onder een last waar je vanaf wilt? Houd je aan onderstaande instructies en schrijf het van je af.

Zoek de pijn en het verdriet op
Kies – na een kleine brainstorm – één typisch moment of gebeurtenis die jouw huidige pijn of wrok het beste symboliseert. Het moment dat je door het ziekenhuis gebeld wordt met slecht nieuws over je vader: de keer dat je je partner zag zoenen met een ander of de situatie dat je van achteren werd vastgegrepen door een vreemde man, enzovoorts. Dat is vast een moment waar je nu het liefst niet meer aan denkt, en waar je nog steeds angstig of boos door wordt. Gebruik die gebeurtenis als hoofdonderwerp van je schrijfsels.

Het schrijfritueel
Kies een vast tijdstip, en een vaste, fijne plek. Het is belangrijk dat je 45 minuten niet gestoord wordt, zodat je in alle rust kunt schrijven. Doe dat een tot twee keer per week in een periode van 2-8 weken. Belangrijk: stop als de tijd om is. Alles wat er nu niet uitkomt bewaar je voor de volgende schrijfsessie. Het is handig van te voren een wekker te zetten zodat je niet zelf op de tijd hoeft te letten. Schrijven over oud zeer kan intensief en emotioneel zijn. Zorg daarom dat je van te voren iets ontspannends voor daarna plant. Schrijf niet te laat op de avond om de kans te verkleinen dat je in bed blijf doormalen en slecht slaapt. Liever iets eerder schrijven en daarna wat afleiding: een drankje met een vriend of vriendin, je favoriete tv-serie, een uurtje sporten, zoiets.

Fases van het schrijven
Het schrijven zelf verloopt in een aantal fases die afhankelijk van je persoonlijke verwerking op verschillende momenten kunnen plaatsvinden. Het hele schrijfproces kan twee weken tot een paar maanden in beslag nemen.

De beerput
In deze fase beschrijf je ongecensureerd – niemand die het leest –zo precies en gedetailleerd mogelijk over jouw pijnlijkste moment. Het is daarbij de bedoeling dat je in de eerste persoon en in de tegenwoordige tijd schrijft. Dat maakt het makkelijker om je helemaal in te leven en alle details terug te halen. ‘Ik zie, ik voel, ik hoor, ik ruik, ik denk…’ Alsof je het helemaal opnieuw meemaakt. Beschrijf alles wat je voelt en denkt op dat moment. Zoek de angel op, waar zit het gif? Wat is voor jou het allermoeilijkst? Woede uiten, tieren, huilen en schelden, het is allemaal geoorloofd. Gooi de remmen los, als je maar zorgt dat je je aan bovenstaande voorwaarden houdt: vaste tijd en plaats, iets ontspannends erna.

Bezinning
Als de emotionele last na een paar schrijfsessies minder drukt, kun je beginnen om nieuwe gevoelens, gedachten en perspectieven uit te diepen. Schrijven is een heel goed instrument om je innerlijke wereld te ordenen. De vluchtigheid en snelheid van al die voorbij razende gedachten en emoties komen op het scherm tot stilstand. Het geeft je de kans om in te zoomen en nieuwe kanten van de situatie te belichten. Hoe kijk je nu terug op wat je meegemaakt hebt? Wat zou jij iemand anders adviseren die hetzelfde overkomen is? Heb je misschien iets geleerd van wat er gebeurd is? Zijn er dingen die je toen niet wist en waar je nu anders tegenaan kijkt? Kun je, terugkijkend, iets zeggen over jouw manier van handelen? Hoe zou je een vriend of vriendin die dit meegemaakt heeft steunen? Je zult misschien merken dat er langzaam een nieuw, luchtiger beeld van de toekomst opdoemt.

Oriëntatie op een betere toekomst
In de laatste fase richt je je op de toekomst. Je schrijf vooral over hoe je je leven wilt inrichten nu je minder door de last van het verleden in beslag wordt genomen. Dat geeft je meer ‘vrije’ tijd. Hoe ziet je leven eruit zonder de pijn en wrok? Misschien was wat je hebt meegemaakt mensonterend, maar zelfs daaruit kunnen nieuwe mogelijkheden en perspectieven ontstaan. Hoe kan het jou nu helpen? Of anderen? In de laatste fase bereid je je ook voor een eventuele terugval. Schrijf enkele bemoedigende woorden naar jezelf voor de moeilijke momenten waarop de oude pijn weer eens de kop opsteekt. Het mooie van schrijven is dat je het altijd zwart op wit kunt teruglezen.

Symbolische afsluiting
De mens heeft er een handje veranderingen en levensfasen symbolisch in te luiden of af te sluiten. Ook de moderne, niet-bijgelovige mens kan daar veel baat bij hebben. Rituelen en symbolen geven je intenties namelijk extra kracht. Het laat zien dat je het serieus neemt. Mijn suggestie: print de laatste tekst of brief uit en steek deze ritueel in de brand. Maak het moment nog officiëler door het samen met een vriend(in) of partner te doen.

Als er een specifiek persoon is die jouw leed (mede) heeft veroorzaakt, kun je besluiten om in briefvorm te schrijven en je brief aan diegene te richten. Het gaat echter om het schrijven zelf, en het is niet per se de bedoeling de brief daadwerkelijk te versturen. Doe je dat wel, zorg dan dat je het eerst een ander laat lezen om te zien hoe het overkomt. Belangrijk is dat het geen zure, verwijtende of aanvallende brief wordt, maar één die zowel recht doet aan jouw situatie als jou de mogelijkheid geeft de pijn los te laten. Misschien is vergeving teveel gevraagd, maar mocht er weer wat ruimte in je hart zijn: er is weinig wat meer oplucht dan het loslaten van wrok en haat.

P.s. Als de gebeurtenis die jij hebt meegemaakt jou dusdanig overweldigt dat je er niet over kunt schrijven, schakel dan de hulp in van een professionele hulpverlener: www.interapy.nl bijvoorbeeld.

eKudos Nu Jij